Czy uwierzyłbyś w mistyfikację Wielkiego Księżyca?

Mieszkańcy księżyca (Vespertilio-homo lub bat-men), za pośrednictwem Wikimedia Commons.

25 sierpnia 1835. W tym dniu nowojorska gazeta The Sun opublikowała pierwszy artykuł w tak zwanej The Great Moon Hoax. Była to seria sześciu artykułów dotyczących odkrycia życia na Księżycu - w tym ludzi-nietoperzy i jednorożców - rzekomo stworzonych przez słynnego astronoma Sir Johna Herschela podczas podróży na Przylądek Dobrej Nadziei w Południowej Afryce. Mówi się, że Richard Adams Locke, reporter The Sun, napisał ten artykuł, chociaż publicznie go nie przyznał.

Według artykułów dr Andrew Grant, fikcyjny towarzysz Herschela, był autorem. Artykuły odwoływały się także do Edinburgh Journal of Science, który był wyłączony z eksploatacji przez kilka lat. Jednak dla większości czytelników autor i źródło sprawiły, że artykuły wydawały się wiarygodne.

Artykuły zostały przedrukowane w gazetach w całej Europie.

W pierwszym artykule opisano między innymi supermocny teleskop zbudowany przez Herschela.

Ciężar tej ważnej soczewki wynosił 14 826 funtów [6, 700 kilogramów] lub prawie siedem ton po wypolerowaniu; i jego szacunkową moc powiększenia 42 000 razy. Dlatego przypuszczano, że jest on w stanie reprezentować obiekty w naszym księżycowym satelicie o średnicy niewiele większej niż osiemnaście cali [46 cm], pod warunkiem, że jego ogniskowy obraz z nich może zostać uwidoczniony przez transfuzję światła artykułu.

Ogromny teleskop podobno pozwolił Herschelowi dokonać fantastycznych odkryć. Jeden z artykułów powiedział, na przykład:

To była jedna ze szlachetnych dolin u podnóża tej góry, w której znaleźliśmy bardzo lepszy gatunek Vespertilio-homo (nietoperzy)… Miały nieskończenie większą osobistą urodę i wyglądały w naszych oczach nie mniej uroczo niż generał przedstawienia aniołów przez bardziej pomysłowe szkoły malarzy.

Nietoperze-kobiety i nietoperze-mężczyźni (pod drzewem) i dwunożne bobry (po prawej).

Od pierwszego artykułu czujni czytelnicy mogli odgadnąć, że to mistyfikacja. Mówi się, że dwóch naukowców z Yale próbowało znaleźć Edinburgh Journal of Science w bibliotece Yale. Nieudane poszukiwania doprowadziły ich do podróży do biura The Sun w Nowym Jorku, gdzie powiedziano im, że oryginalny artykuł w czasopiśmie wciąż znajduje się w drukarni.

Oto wszystkie sześć części mistyfikacji Wielkiego Księżyca

W drugim artykule opisano wiele innych fascynujących odkryć księżycowych, takich jak piękne formacje bazaltowe, skały, wielkie oceany i lasy księżycowe. Opisał także wiele zwierząt, jedno podobne do żubra, a inne przypominające kozę:

Następne zwierzę postrzegane będzie na Ziemi jako potwór. Miał niebieskawy kolor ołowiu, mniej więcej wielkości kozy, z głową i brodą podobną do niego i pojedynczym rogiem, lekko nachylonym do przodu od pionu. Samica była pozbawiona rogów i brody, ale miała znacznie dłuższy ogon. Było towarzyskie i przede wszystkim obfitowało w dogodne polany lasu. W elegancji symetrii rywalizował z antylopą i podobnie jak on wydawał się zwinnym, wyostrzonym stworzeniem, biegnącym z wielką prędkością i wyskakującym z zielonej murawy ze wszystkimi nieobliczalnymi wybrykami młodego baranka lub kotka. To piękne stworzenie zapewniło nam najznakomitszą rozrywkę.

To właśnie w ostatnim z sześciu artykułów ujawniono istnienie Vespertilio-homo lub nietoperzy.

Sir John Herschel początkowo przyjął tę historię z poczuciem humoru, mówiąc:

Szkoda, że ​​moje prawdziwe odkrycia tutaj nie będą tak ekscytujące.

Autor musiał nie docenić łatwowierności ludzi, ponieważ wiadomości rozprzestrzeniły się bardzo szybko. Herschel zaczął otrzymywać wiele korespondencji na temat swoich „odkryć” i ostatecznie nie był tak wesoły:

Byłem dręczony ze wszystkich stron tą absurdalną mistyfikacją dotyczącą Księżyca - w języku angielskim, francuskim, włoskim i niemieckim!

Słońce, które zaczęło publikować zaledwie dwa lata wcześniej, miało powód do opublikowania mistyfikacji Wielkiego Księżyca. To znacznie zwiększyło popularność gazety.

Wydaje się, że autor usiłował satyrować naukowca i autora fantastyki naukowej, Thomasa Dicka, który w swoich powieściach mieszał fakt z fikcją.

Wielki mistyfikacja Księżyca pokazał, jak łatwowierni mogą być ludzie. Może nadal służyć jako przypomnienie, że nie wszystko, co czytamy, jest prawdą, nawet jeśli autorzy - kimkolwiek są - wygłaszają słowa w języku nauki, aby wydawać się wiarygodni.

Vespertilio-homo, nietoperze księżyca. Zdjęcie: Wikimedia Commons, New York Public Library.

Konkluzja: 25 sierpnia 1835 r. Opublikowano pierwszy z sześciu artykułów o mistyfikacji Wielkiego Księżyca. Opisał sensacyjne odkrycia słynnego astronoma Johna Herschela, który podobno obserwował życie na Księżycu.