Dlaczego ćmy przyciągają płomień?

Być może słyszałeś powiedzenie jak ćma do płomienia, aby opisać śmiertelną atrakcję. Ale dlaczego ćmy przyciągają płomień? Dlaczego tak bardzo ich pociąga - lub w świetle robaka - że lecą prosto w to? Faktem jest, że entomolodzy - czyli naukowcy badający owady - nie są pewni.

Jednym z pomysłów jest to, że ćmy nie są tak bardzo przyciągane światłem płomienia lub innego jasnego światła, jak dezorientowane przez nie. Oto jak to działa. Podobnie jak wiele latających owadów, ćmy potrafią częściowo znaleźć drogę, wykorzystując światło jako kompas. Kiedy źródłem światła jest słońce lub księżyc, to źródło światła jest bardzo odległe, a nadchodzące promienie świetlne, które uderzają w owada, docierają prawie równolegle do siebie. Tak więc ćmy - i wiele innych latających owadów - ewoluowały, by oczekiwać światła w stałej części oka („orientacja poprzeczna”).

Tak długo, jak ćma leci mniej więcej w linii prostej, ten wzór wizualny pozostaje niezmieniony. Ale gdy na przykład źródłem światła jest świeca w pobliżu, kąt, pod którym światło uderza w oko ćmy, szybko się zmienia, podczas gdy ćma utrzymuje kurs linii prostej. Ćma stara się robić to, co ewoluowała, w świetle słońca lub księżyca - to znaczy utrzymywać stały kąt do źródła. Gdy to robi, krąży spiralnie w stronę światła i może zostać wciągnięty w płomień.

Inna teoria mówi, że źródła światła, które emitują światło ultrafioletowe, a także światło widzialne, przyciągają ćmy. Ludzie nie widzą ultrafioletu, ale jest to ważne dla owadów, ponieważ wiele kwiatów ma na sobie łatki w „ultrafioletowym” kolorze, aby poprowadzić ich zapylacze. Ćmy mogą pomylić powodzie światła ultrafioletowego z takich źródeł jak robaki zapełniające robaki z bujnym polem pysznych kwiatów i podążać za fałszywym sygnałem do swojej zagłady.

W jeszcze innej teorii promieniowanie podczerwone (ciepło) ze źródeł światła może wyglądać jak odbicie podczerwone od feromonów ćmy - substancji chemicznych uwalnianych przez owady w celu przyciągnięcia partnerów. W tym przypadku ćmy męskie można oszukać, że czeka na nich seksowna samica, która po raz kolejny zostanie śmiertelnie oszukana.

Obraz za pomocą begreen.

Zdjęcie za pośrednictwem Kay Enn's Cafe.

Gronostajowiec ( Yponomeuta cagnagella ). W 2016 r. 2 naukowców w Europie przetestowało zachowanie 1048 tych moli w locie na światło, aby dowiedzieć się, w jaki sposób sztuczne światło może powodować ich ewolucję.

W 2016 r. Dwóch biologów opublikowało badanie w recenzowanym czasopiśmie Biology Letters na temat możliwych ewolucyjnych konsekwencji naszego nowoczesnego, sztucznie oświetlonego świata na ćmy. Przetestowali zachowanie ucieczki na światło 1048 dorosłych ćmy gronostajowej, których larwy zebrano w 2007 r., Zaraz po tym, jak owady ukończyły swój pierwszy przypadek. Niektóre były ćmy wiejskie, z 320 z populacji, które żyły w dużej mierze ciemne niebo. Pozostałe 728 to ćmy miejskie, zebrane w obszarach zanieczyszczonych światłem. Wszystkie ćmy zostały następnie wychowane w laboratorium z 16 godzinami światła dziennego i 8 godzinami ciemności dziennie, podczas gdy kończyły swoje etapy życia. Raport w Science wyjaśnia:

Dwa lub trzy dni po pojawieniu się jako ćmy, zostali wypuszczeni w klatce lotów z fluorescencyjną rurką po jednej stronie. Ćmy z obszarów silnie zanieczyszczonych światłem były znacznie mniej przyciągane do światła niż te z ciemniejszych stref… Ogólnie ćmy z populacji zanieczyszczonych światłem miały 30-procentowy spadek zachowania w locie do światła, co wskazuje, że gatunek ten ewoluuje, zgodnie z przewidywaniami, aby trzymać się z dala od sztucznych świateł. Ta zmiana powinna zwiększyć sukces reprodukcyjny moli miejskich.

Ale ich sukces ma swoją cenę: aby uniknąć światła, ćmy prawdopodobnie latają mniej, twierdzą naukowcy, więc nie zapylają tylu kwiatów ani nie karmią tylu pająków i nietoperzy.

I tak, nawet wśród ćm, mamy kolejny przykład tego, jak ludzie wpływają na przyrodę!

Konkluzja: Istnieje kilka teorii wyjaśniających, dlaczego ćmy - i inne latające owady - przyciągają światło.

Najlepszy prezent noworoczny! Kalendarz księżycowy EarthSky na rok 2019