Pierwsze spojrzenia Asteroidy Bennu na Osiris-REX

Po raz pierwszy szpiedzy NASA z misji zwrotu próbki asteroidy Osiris-REX celują w Bennu. Teraz statek kosmiczny przygotowuje się do zbliżenia w grudniu.

Ozyrys-REX obserwuje asteroidę 101955 Bennu (okrążoną) z odległości 1, 4 miliona mil.
NASA / GSFC / University of Arizona.

Może teraz wyglądać jak kropka poruszająca się na gwiaździstym tle, ale 101955 Bennu puchnie w nowym, wspaniałym świecie, błagając o eksplorację w nadchodzących miesiącach.

Osiris-REX (Początki, interpretacja spektralna, identyfikacja zasobów, bezpieczeństwo, Regolith Explorer) oficjalnie wszedł w fazę zbliżania się 24 sierpnia, osiągając zaledwie 1, 2 miliona mil (2 miliony kilometrów, prawie pięć razy więcej niż odległość Ziemia-Księżyc) od asteroidy 101955 Bennu. Z punktu widzenia Osiris-REX Bennu jest teraz nierozpoznaną „gwiazdą” o jasności 11mag poruszającą się po gwiazdozbiorze Wężowców w tle.

PolyCam Osiris-REX uchwycił ruch asteroidy Bennu na gwiaździstym tle w ciągu godziny.
NASA / Goddard / University of Arizona.

„Teraz, gdy Osiris-REX jest już wystarczająco blisko, by obserwować Bennu, zespół misji spędzi kolejne kilka tygodni, by dowiedzieć się jak najwięcej o jego wielkości, kształcie, cechach powierzchni i otoczeniu, zanim statek kosmiczny dotrze na asteroidę”, mówi Dante Lauretta (University of Arizona) w najnowszym komunikacie prasowym. „Po tak długim planowaniu tej chwili nie mogę się doczekać, aby zobaczyć, co Bennu nam objawia.”


Wystrzelony 8 września 2016 r. Z Cape Canaveral Air Force Station na Florydzie na rakiecie Atlas V, OSIRIS-REx spędzi 505 dni na asteroidzie, badając jej skład i mapując jej powierzchnię. Najważniejszym punktem planu misji jest powrót próbki na Ziemię o wadze od 60 gramów do 2 kilogramów (od 0, 1 do 4, 4 funta), co oznaczałoby pierwszą dla misji amerykańskich. Oczekuje się, że powrót próbki w połączeniu z badaniem Bennu in situ rzuci światło na powstawanie i ewolucję wczesnego układu słonecznego, a także na możliwy mechanizm, który dostarczył budulców życia wczesnej Ziemi.

Orbita Ziemi, OSIRIS-REx i asteroida Bennu, od startu, poprzez asystę przelotową Ziemi, po spotkanie asteroidy.
University of Arizona

Ale dotarcie do Bennu nie było łatwe. Asteroida krąży wokół Słońca raz na 1, 2 roku z orbitą nachyloną o sześć stopni względem ekliptyki. Wymagało to od Osiris-REX przelotu przez Ziemię 22 września 2017 r., Aby zrzucić sondę kosmiczną na ścieżkę przechodzącą przez planetę. Osiris-REX wykonał dodatkowy zaplanowany manewr korekty kursu w lipcu ubiegłego roku.

Ziemia i Księżyc widziane z Osiris-REX 25 września 2017 r. Z odległości 804 000 mil (1 297 000 km), krótko po asysty grawitacyjnej.
NASA / GSFC / University of Arizona / Lockheed Martin

Teraz, gdy Bennu jest widoczny przez kamerę PolyCam statku kosmicznego, można rozpocząć operacje naukowe. Ozyrys-REX rozpocznie skanowanie regionu wokół Bennu w poszukiwaniu pyłu lub możliwych księżyców. 1 października Osiris-REX rozpocznie serię czterech manewrów, aby dopracować swoje podejście, gdy zacznie stacjonować z asteroidą.

Witamy w Bennu

Półksiężyc Bennu widziany przez radar Goldstone podczas przelotu Ziemi 23 września 1999 r., Krótko po jego odkryciu.
NASA / JPL / Caltech

Średnica około pół kilometra Bennu została odkryta w ramach projektu badawczego LINEAR w nocy z 11 września 1999 r. Chociaż skała znajduje się na liście potencjalnie niebezpiecznych planetoid przechodzących przez Ziemię, chociaż jej najbliższe podejście w tym stuleciu wynosi około 465 000 mil (748 000 kilometrów) w dniu 23 września 2060 r.

Trzeci równiarka Michael Puzio wybrał imię Bennu, po egipskim mitologicznym ptaku, który wygrał konkurs The Nameary Asteroid The Planetary Society.

Modelowanie struktury i składu Bennu może pomóc przewidzieć, w jaki sposób będzie oddziaływać z ciśnieniem wiatru słonecznego poprzez efekt Jarkowskiego . Modelowanie pomoże również zrozumieć, jak zmieni się orbita asteroidy w nadchodzących stuleciach. Osiris-REX jest uzbrojony w baterię instrumentów naukowych, w tym spektrometru rentgenowskiego REXIS, wysokościomierza laserowego OLA, spektrometru widzialnego i podczerwonego OVIRIS oraz spektrometru termicznego OTES. Pakiet kamer OCAMS zawiera PolyCam, 8-calowy teleskop z aperturą do rejestrowania obrazów o wysokiej rozdzielczości, MapCam poszukujący odgazowania i możliwych satelitów oraz SamCam do obrazowania podczas pobierania próbek. Pobieranie próbek z powierzchni asteroidy ma nastąpić w lipcu 2020 r. Po fazie mapowania i wyboru miejsca. Próbka kapsuły powrotnej ma powrócić na Ziemię nad pustynią Utah we wrześniu 2023 r.

„Niska grawitacja Bennu stanowi wyjątkowe wyzwanie dla misji”, mówi Rich Burns (NASA Goddard Space Flight Center) w najnowszym komunikacie prasowym. Bennu będzie jak dotąd najmniejszym przedmiotem eksplorowanym przez planetarną misję.

Podobny dramat rozgrywa się teraz, gdy zespół Hayabusa 2 bada planetoidę 162173 Ryugu.

Historia dwóch asteroid jest daleka od zakończenia, gdy rozpoczyna się eksploracja Bennu i Ryugu.