NASA słyszy MarCO CubeSats głośno i wyraźnie z Marsa

MarCO-B, jeden z eksperymentalnych CubeSats Mars Cube One (MarCO), zrobił to zdjęcie Marsa z odległości około 4700 mil (6000 km) podczas przelotu na czerwonej planecie 26 listopada 2018 r. MarCO-B leciał na Marsie z bliźniakiem MarCO-A, który ma służyć jako przekaźniki komunikacyjne dla statku kosmicznego InSight NASA, który wylądował na Marsie. Zdjęcie za pośrednictwem NASA / JPL-Caltech.

Misja NASA MarCO została zbudowana, aby sprawdzić, czy dwa eksperymentalne statki kosmiczne wielkości teczki mogą przetrwać podróż w kosmos, a dwa CubeSats okazały się więcej niż zdolne. Po siedmiu miesiącach lotu za InSight NASA, z powodzeniem przekazali dane z powrotem z powrotem do Ziemi z lądownika podczas jego wczorajszego zejścia na powierzchnię Marsa (poniedziałek, 26 listopada 2018 r.).

MarCO-A i MarCO-B, nazywane „EVE” i „WALL-E” po gwiazdach filmu Pixar 2008, wykorzystały eksperymentalne radia i anteny, zapewniając inżynierom alternatywny sposób monitorowania lądowania. CubeSats dostarczył informacje zespołowi desantowemu InSight w zaledwie osiem minut - tyle czasu zajęło przesłanie sygnałów radiowych z Marsa na Ziemię. Było to o wiele szybsze niż czekanie na orbitach Marsa NASA, które nie były w stanie obserwować całego wydarzenia i natychmiast wysyłać dane z powrotem na Ziemię.

Andy Klesh jest głównym inżynierem MarCO w Jet Propulsion Laboratory (JPL) w NASA w Pasadenie w Kalifornii, który zbudował CubeSats. Klesh powiedział w oświadczeniu:

WALL-E i EVE działały tak, jak się spodziewaliśmy. Były doskonałym testem tego, w jaki sposób CubeSats może służyć jako „tag-longs” w przyszłych misjach, zapewniając inżynierom aktualne informacje zwrotne podczas lądowania.

Lądowanie na Marsie jest wyjątkowo trudne: przed InSight udało się tylko około 40 procentom wszystkich prób różnych narodów. Nawet jeśli statek kosmiczny nie przetrwa lądowania, posiadanie „czarnej skrzynki” - lub ich pary, jak w przypadku MarCO - do zarejestrowania zdarzenia może pomóc inżynierom zaprojektować lepszą technologię lądowania.

Żadne z MarCO CubeSats nie ma instrumentów naukowych, ale to nie powstrzymało zespołu od testowania, czy przyszłe CubeSats mogłyby wykonywać przydatne nauki na Marsie. W miarę upływu czasu MarCO-A przeprowadził zaimprowizowaną naukę radiową, transmitując sygnały przez krawędź atmosfery Marsa. Zakłócenia z marsjańskiej atmosfery zmieniają sygnał, gdy są odbierane na Ziemi, umożliwiając naukowcom określenie, ile atmosfery jest obecne i, do pewnego stopnia, z czego jest wykonana.

John Baker jest menedżerem programu JPL dla małych statków kosmicznych. Powiedział:

CubeSats mają niesamowity potencjał do przenoszenia aparatów i instrumentów naukowych w kosmos. Nigdy nie zastąpią bardziej wydajnego statku kosmicznego, z którego NASA jest najbardziej znana. Są to jednak niedrogie przejażdżki, dzięki którym możemy odkrywać nowe sposoby.

Jako bonus, niektóre aparaty klasy konsumenckiej na pokładzie MarCO zapewniały obrazy „drive-by”, gdy CubeSats przepływał obok Marsa. MarCO-B został zaprogramowany tak, aby mógł obracać się, aby mógł zobrazować planetę w sekwencji zdjęć zbliżających się do Marsa (przed uruchomieniem kamery MarCO-A okazały się albo nie działać, albo były zbyt rozmyte, aby można było z nich korzystać).

Po lądowaniu MarCO-B odwrócił się, aby pożegnać czerwoną planetę. Podjęto również próbę zrobienia kilku zdjęć księżyców Marsa, Fobosa i Deimosa.

Konkluzja: 2 CubeSats wielkości teczki z powodzeniem przesłały dane z powrotem do Ziemi z Insight podczas zejścia na powierzchnię Marsa w poniedziałek, 26 listopada 2018 r.

Konkluzja: NASA usłyszała od MarCO CubeSats głośno i czysto z Marsa 26 listopada 2018 r.

Przez NASA

Księżycowe kalendarze 2019 są tutaj! Zamów swoje, zanim znikną. Świetny prezent.