Astronomia poza zasięgiem wzroku

Dotykowy księżyc. Obraz przez dotyk wszechświata.

Graham Jones z Ten Sentences i Richard Gelderman, profesor astronomii i dyrektor Hardin Planetarium na Western Kentucky University.

To, co odróżnia astronomię od wszystkich innych nauk, to: dotyczy obiektów, których nie możemy dotknąć.

Tak napisał wielki astronom Edward Walter Maunder w 1912 roku. Jednak astronomia dotykowa, pierwotnie opracowana dla osób niewidomych i niedowidzących, może pomóc każdemu poprawić zrozumienie wszechświata - nawet osobom o doskonałym wzroku. Amelia Ortiz Gil z Obserwatorium Astronomicznego Uniwersytetu w Walencji w Hiszpanii opowiada swoją historię.

Amelia Ortiz Gil: Wszystko zaczęło się, gdy szkoła dla dzieci niepełnosprawnych zapytała, czy mogą odwiedzić nasze obserwatorium. Zaczęliśmy współpracować z ich nauczycielami, mówiąc „OK, to są rzeczy, które robimy z innymi szkołami. Jak możemy dostosować je do potrzeb waszych dzieci? ”. Stąd zapytano nas, czy możemy zorganizować jakieś specjalne działania na Międzynarodowy Rok Astronomii w 2009 roku. Mieliśmy szczęście, ponieważ znaleźliśmy komunikatora naukowego w Argentynie, Sebastiána Musso, który zorganizował pokaz dla niewidomych w planetarium i podzielił się z nami swoimi pomysłami.

Wykonaliśmy kopuły dotykowe z wygrawerowanymi na nich konstelacjami półkuli północnej, a także napisaliśmy scenariusz i ścieżkę dźwiękową do programu planetarnego: Niebo w twoich rękach . Nasza premiera odbyła się w L'Hemisfèric, planetarium i kinie IMAX w Walencji.

L'Hemisfèric w Walencji, Hiszpania. Zdjęcie za pośrednictwem Diego Delso / Wikimedia Commons.

Planetarium ma głośniki rozmieszczone w całej kopule. Na ścieżce dźwiękowej każda konstelacja była powiązana z dźwiękiem dochodzącym z głośnika znajdującego się najbliżej sufitu od tej gwiazdy. To, wraz z dotykowymi kopułami, dało ludziom rozkład gwiazd za pomocą dotyku i dźwięku.

Było to ważne, ponieważ moi koledzy odkryli, że niektórzy niewidomi myśleli, że wszystkie gwiazdy są zgromadzone w jednym miejscu na niebie. Kiedy pracujesz w tej dziedzinie, czasami musisz znaleźć nieporozumienia, o których nigdy wcześniej byś nie pomyślał; To był jeden z nich.

Program był poruszającym doświadczeniem. Niektórzy ludzie, którzy stracili widzenie w późniejszym życiu, płakali, ponieważ mówili, że pamiętali to, co widzieli, gdy byli dziećmi. Inni mówili nam, że w końcu zrozumieli koncepcje, o których czytali, ale tak naprawdę nie rozumieli: rozkład gwiazd, kształt konstelacji i podobne rzeczy.

To była mieszana publiczność, a ludzie, którzy nie byli niewidomi, również lubili ten program. Lubili dotykać modeli i zdawać sobie sprawę, że grubsze gwiazdy są najjaśniejsze, a mniejsze świecą nieco mniej. Nie zawsze możesz to pojąć, gdy patrzysz na wiele gwiazd w kopule.

Dzieciom podobał się także program. Miło jest dotykać! Mamy naturalną skłonność do dotykania wszystkiego. I nastąpiła wymiana informacji między osobami niewidomymi i niewidomymi. Ponieważ używają różnych kanałów sensorycznych, dostrzegają różnice, których drugi może nie dostrzec. Więc pomogło wszystkim.

Obraz przez dotyk wszechświata.

Dotyk wszechświata

Po dotykowym niebie naszym kolejnym wyzwaniem był dotykowy księżyc. Myśleliśmy o stworzeniu topograficznej reprezentacji księżyca. Ale czy to naprawdę byłoby przydatne? Czuliśmy, że nie, lepiej byłoby mieć dotykową reprezentację naszego wizualnego wrażenia księżyca. Na przykład jesteśmy przyzwyczajeni do oglądania promieni wokół kraterów i tęsknisz za tym, gdy używasz reprezentacji topograficznej, ponieważ promienie nie mają wysokości.

Wzięliśmy dane wizualne z mapy Księżyca Clementine (sonda NASA, która odwzorowała całą powierzchnię Księżyca) i przetłumaczyliśmy ją na wysokość na kuli ziemskiej. Jaśniejsze elementy mają większą wysokość niż ciemniejsze elementy; Maria - ciemne morza na mapie - są gładkie na naszej kuli ziemskiej.

Mamy południk, który stanowi granicę między stroną bliską a stroną drugą. Grawerowane T oznacza biegun północny, z pionową linią skierowaną w stronę bliższą. Umieściliśmy także niektóre litery brajla w pobliżu niektórych funkcji i stworzyliśmy klawisz brajla. Lubimy dawać ludziom tę autonomię - tę wolność - do samodzielnego odkrywania Księżyca.

Niewidomi postrzegają świat w inny sposób; mają inne nieporozumienia niż reszta z nas. Na przykład jedna niewidoma osoba powiedziała - jest to nagrane na filmie, to niesamowite - „Hej, więc księżyc to kula ziemska ?!”. Do tego czasu jej dotykowe doświadczenie księżyca było w książkach z płaską mapą, więc ona myślałem, że księżyc był płaskim dyskiem. To było kolejne nieporozumienie, którego nie spodziewałem się znaleźć, ale istnieje.

Potem pomyśleliśmy, po co zatrzymywać się na Księżycu? Więc teraz mamy topologiczne modele Marsa, Wenus, Merkurego i Ziemi. Jeden z naszych zespołów, Jordi Burguet, stworzył wspaniałe oprogramowanie o nazwie Mapelia - możesz wziąć dowolną mapę, którą sobie wymyślisz, i przekształcić ją w sferę dotykową, którą można wydrukować na drukarce 3D.

Wykonanie modeli pomogło mi lepiej zrozumieć powierzchnię tych planet. Dzięki Marsowi naprawdę widać, jak płaska i gładka jest półkula północna w porównaniu do południa. A Wenus ma wiele skomplikowanych funkcji.

I tak dajemy ludziom dotykowe modele rzeczy, których nikt nie widzi, ani ludzi niewidomych, ani widzących. OK, możesz zobaczyć trochę Marsa przez teleskop, ale nie widzisz nic z Wenus. Żaden człowiek nie ma bezpośredniego wizualnego doświadczenia powierzchni Wenus.

Uwaga: Wszystkie zasoby Amelia wymienione w tym artykule dotykowe kopuły i planety, oprogramowanie, ścieżki dźwiękowe i przewodniki są dostępne na licencji Creative Commons w A Touch of the Universe. „Chcemy się tym podzielić ze wszystkimi na świecie”, powiedziała.

Konkluzja: Astronom Amelia Ortiz Gil wyjaśnia, w jaki sposób dotykowe modele konstelacji, księżyca i planet mogą dać ludziom - niewidomym lub widzącym - lepszą ocenę wszechświata.

Przeczytaj o sonifikacji - jak ślepy astronom znalazł sposób na usłyszenie gwiazd

Księżycowe kalendarze EarthSky są fajne! Robią wspaniałe prezenty. Zamów teraz. Iść szybko!